Фото из открытых источников

Фактическая дата рождения Американской Республики – 2 июля 1776 года, когда делегаты Континентального конгресса, собравшиеся в Государственном доме штата Пенсильвания в Филадельфии, одобрили резолюцию, представленную 7 июня 1776 года Ричардом Генри Ли из Вирджинии, призывающим к независимости от Великобритании: "Эти Объединенные колонии должны быть свободными и независимыми государствами". Через два дня орган принял более известную Декларацию независимости, которая оправдывала это деяние "заявлением" о причинах, побуждающих их к расставанию с метрополией.

Чествуя память о Дне независимости выступлениями, парадами, музыкой и фейерверками, колониальные американцы начали традицию, которая в основном продолжается и по сей день. Конгресс официально признал праздник своим первым праздничным актом 28 июня 1870 года. Со временем, однако, значение этого дня изменилось вместе со страной. В 1852 году публицист Фредерик Дуглас озвучил популярный вопрос: "Что для американца 4 июля?", который в США любят цитировать до сих пор.

* * *

На следующий день после того как Конгресс проголосовал за независимость, Джон Адамс написал своей жене Абигейл, заявив, что "второй день июля 1776 года станет самой незабываемой датой в истории Америки":

- Я склонен полагать, что он будет отмечаться следующими поколениями как великий юбилейный фестиваль. Его следует увековечить как День освобождения торжественными Актами Преданности Богу Всемогущему. Его следует отмечать торжественно: с помпезностью и парадом, с пикниками, играми, соревнованиями, залпами, звонами, кострами и световыми шоу - от одного конца этого континента до другого, с этого времени и навсегда.

Остальные присутствующие на дебатах также чувствовали, что второй день июля войдет в историю. 4 июля голосование за принятие Декларации состоялось утром, и Томас Джефферсон, главный автор документа, провел остаток дня, покупая женские перчатки и новый термометр. На следующее утро у филадельфийского типографа Джона Данлапа были копии Декларации, готовые для отправки членам Конгресса, а Pennsylvania Evening Post напечатала текст документа на своей первой странице 6 июля.

Джон Хэнкок, президент Второго Континентального Конгресса, первым подписал Декларацию. Все 56 мужчин, которые в конечном итоге подписали Декларацию, проявили большую храбрость. Объявление независимости от Великобритании было предательством, наказуемым смертью.

Фото из открытых источников

Поскольку тезисы Декларации распространялись на все колонии, празднования после прибытия копий текста тоже были в каждой из них. 8 июля Декларация была прочитана толпе, собравшейся у Дома штата Пенсильвания, и ее встретили барабанами, кострами, праздничными пушками и парадом. На следующий день генерал Джордж Вашингтон прочитал этот документ своей молодой армии, собранной в Нью-Йорке. Там же американцы спустили конную статую короля Георга III, измельчив ее на куски, и, согласно традиции, перетопили металл на пули. В Саванне, что в Джорджии, в августе организовали четыре публичных чтения Декларации независимости, а затем завершили свое празднование ложным захоронением Георга III.

Как отмечает историк Давид Вальдшрейхер, эти первоначальные празднования "были одновременно спонтанными и в то же время поразительно схожими на современные события, освещаемые в средствах массовой информации". Опираясь на английскую традицию публичного празднования, а иногда и протестов, в День рождения монарха, американцы использовали обычаи более старых торжеств (например, звон колоколов и осветительных костров) и адаптировали их, чтобы отметить разрыв связей с монархом, а не праздновать его рождение. Посыл британцам был самый что ни на есть четкий.

Эти торжества продолжались и расширялись в каждое последующее 4 июля во время революции. В 1777 году Филадельфия провела замысловатую "демонстрацию радости и праздника", дополненную парадом вооруженных и украшенных военных кораблей и маршем пленных гессенских наемников, захваченных американской армией в битве при Трентоне в декабре предыдущего года. Как написала одна газета, "вечер закончился звоном колоколов, а ночью была грандиозная выставка фейерверков, которая началась и завершилась тринадцатью выстрелами ракет... Каждая вещь была отлично продумана и прилично сделана. Таким образом, 4 июля, этот славный и навсегда памятный день, будет отмечаться в Америке сыновьями свободы сквозь века. Аминь".

- Вчера, 4 июля, в годовщину Независимости Соединенных Штатов Америки, в этом городе была радость и праздничность. Около полудня все вооруженные корабли были выставлены перед городом, украшенные на веселый манер, в цветах Соединенных Штатов. Они же и начали празднование, совершив тринадцать залпов с каждого из кораблей в честь тринадцати штатов.

Virginia Gazette, 5 июля 1777 года

В следующем, 1778 году, был отмечен первый День рождения независимости в Чарльстоне, Южная Каролина, организованный историком и патриотом Дэвидом Рэмси, а в 1781 году Массачусетс стал первым штатом, официально отметившим федеральный праздник. Спустя два года Бостон стал первым городом, который, согласно публичному голосованию, назначил 4 июля официальным Днем ​​памяти.

Впрочем, поскольку в эти годы все еще продолжалась война, празднования были весьма скромными.

Эти празднования 4 июля, как пишет Вальдшрейхер, служили диалогом между американцами, помогали ответить на вопрос о том, что означает быть американцем: "Праздник распространял национализм, давал место для иного политического выражения. Таким образом, американцы научились быть американцами. Так же, как они обвиняли англичан в насаждении британских традиций, они использовали 4 июля, чтобы хвалить и критиковать свои правительства и друг друга".

* * *

После получения независимости, официально закрепленной 3 сентября 1783 года подписанием Парижского договора, американцы продолжали использовать национальный праздник для политической дискуссии. В 1788 году политические фракции в Нью-Йорке спорили над предлагаемой Конституцией (тогда она была ратифицирована всеми штатами, кроме Нью-Йорка, Северной Каролины и Род-Айленда), а в Род-Айленде более тысячи граждан во главе с судьей Верховного суда Уильямом Уэстоном попытались помешать другим людям праздновать предложенную Конституцию 4 июля. В начале 1790-х годов первые политические партии страны - федералисты и демократические республиканцы - стали проводить отдельные празднования Дня независимости. Продолжая политический смысл праздников, федералисты также отметили день рождения Джорджа Вашингтона, а демократические республиканцы отметили важные даты Французской революции и годовщину избрания Томаса Джефферсона на пост президента.

В Бостоне праздник сменил дату Бостонской резни, 5 марта, в качестве главного патриотического праздника. Этот день был отмечен речами, военными событиями, парадами и фейерверками.

Фото из открытых источников

1801 год ознаменовался первым публичным приемом 4 июля в Белом доме. На Гавайях этот день был впервые отмечен в 1814 году. В 1826 году, в день 50-летия праздника, общество чествовало некоторых из оставшихся патриотов 1776 года, многие из которых читали Декларацию независимости и высказывали свои мысли о нынешнем положении дел. То 4 июля также ознаменовалось гибелью двух подписчиков Декларации, Джона Адамса и Томаса Джефферсона. А 4 июля 1848 года президент Джеймс Нокс Полк помог заложить краеугольный камень Монумента Вашингтона в столице страны.

В преддверии Гражданской войны празднования Дня Независимости среди американцев стали все более разниться. Абсолютисты использовали этот день, чтобы критиковать рабство и политические институты, которые его позволили, а Фредерик Дуглас представил свою знаменитую речь "Что для раба 4 июля?" 4 июля 1852 года. Два года спустя Уильям Ллойд Гаррисон отпраздновал дату, публично сжигая печатные издания Конституции, которые он назвал "заветом со смертью и соглашением с адом". "И пусть все люди говорят: "Аминь!" - заявил он, когда закончил. 4 июля 1859 года Роберт Барнуэлл Ретт, южный политик и во многом противоположный Гаррисону, выступил с речью в Грэхемвилле, Южная Каролина, выступая за отделение от Севера.

После гражданской войны многие белые на юге отказались праздновать праздник (только в 1901 году белые в Джексоне, штат Миссисипи, например, вернули свою традицию читать Декларацию независимости 4 июля), а недавно освобожденные чернокожие праздновали с удовольствием. 4 июля 1865 года в Рали, Северная Каролина, и Уоррене, штат Огайо, состоялись празднования Фридмена, а Ассоциация движения за образование цветных народов провела первое национальное празднование афроамериканцев в Вашингтоне, округ Колумбия. Многие общины также добавили чтение Провозглашения эмансипации к празднованию 4 июля. В 1870 году Конгресс Соединенных Штатов сделал День независимости неоплачиваемым выходным для федеральных рабочих. Только в 1938 году Конгресс сделает его оплачиваемым выходным. А еще через три года, в 1941 году, Конгресс объявил 4 июля федеральным праздником.

Фото из открытых источников

В начале ХХ века многие города использовали этот день, чтобы сосредоточиться на том, что значит стать американцем. В 1915 году в Канзас-Сити в штате Миссури состоялся "День американизации", на котором 220 новых граждан пели патриотические песни. Три года спустя, незадолго до завершения Первой мировой войны, такие города, как Филадельфия, Нью-Йорк и Вашингтон, округ Колумбия, провели мероприятия, на которых тысячи американцев, родившихся за границей, продемонстрировали свои традиции во время парадов и торжеств.

К 150-летию принятия Декларации независимости в 1926 году традиции празднования Дня независимости у американцев в основном были установлены, они не претерпели серьезных изменений и по сей день. Военные базы совершают "Салют Союзу", торжественно стреляя из пушек в честь каждого штата. Эта традиция официально внедрена военным департаментом в 1810 году. Новые штаты Союза стали получать свои звезды на американском флаге именно в день 4 июля, первый после их приема в Союз. Обычные американцы любят воссоединяться со своими родственниками, отмечая день парадами, патриотическими песнями, речами, американскими флагами и, конечно же, фейерверками.

Особенно яркие празднования традиционно проходят в исторических городах, например, в Бостоне и Филадельфии. Туда съезжаются толпы туристов.

В Бостоне в этот день авианосец "Джон Кеннеди" часто заходит в гавань, а оркестр Boston Pops проводит телевизионный концерт на берегу реки Чарльз.

Филадельфия проводит свои торжества в Зале независимости, где воспроизводятся исторические сцены, и торжественно зачитывается Декларация независимости.

Среди других локаций можно выделить Флагстафф, штат Аризона, где проводятся индейское родео и трехдневная вечеринка. В Литице, штат Пенсильвания, проводится фестиваль свечей.

Фото из открытых источников

Стоит также помнить, что юридически в Соединенных Штатах нет "национальных" праздников. Официальные праздники, установленные Конгрессом или президентом, распространяются только на федеральный округ Колумбия и федеральных служащих. Штаты должны самостоятельно утверждать праздники, и, конечно, они часто это делают. Однако 4 июля – это один из тех праздников, которые отмечаются в каждом штате без исключения.